Timur Bekmambetov er ferdig med Hollywood og vil bare lage filmer på dataskjermer

Hvilken Film Å Se?
 

Timur Bekmambetov



Michael Buckner / Deadline / REX / Shutterstock

Timur Bekmambetov har sett fremtiden for filmene, og det har ingenting å gjøre med storebudsjett-stormskuddene han har laget i årevis, fra “Wanted” til “Abraham Lincoln: Vampire Hunter.” Hans siste film laget på den skalaen var “Ben Hur” for to år siden - og det kommer til å fortsette slik. I det minste er det ethos som han forkynte om Screenlife, en teknologi utviklet av hans Bazelevs-studio som den russiskfødte filmskaperen skapte med det eksklusive formålet å produsere filmer som utspiller seg på dataskjermer.

“; Når du prøver Screenlife, er det som et stoff, ”; sa 57-åringen under en samtale på IndieWire & s kontor i New York. Han hadde på seg en hatt fra Montreal, fersk fra en tur til Fantasia Festival, hvor han holdt et foredrag om sin nye tilnærming. Han hadde en USB-kabel strammet rundt nakken for fremtidig bruk, og han banket bort på et bærbart tastatur med engelske og russiske bokstaver imellom lange, forseggjorte innbrudd av innsikt. “; Du kommer inn i en verden uten regler, ”; han sa. “; Det er ingen Sergei Eistensteins, ingen John Fords, ingen! Så du kan gjøre hva du vil. ”;

Veterandirektører henvender seg ofte til nye tilnærminger når de blir lei av de samme gamle verktøyene, noen ganger med blandede resultater. (Peter Jackson ’; s beslutning om å skyte “; The Hobbit: The Desolation of Smaug & 48d per sekund var kilden til hodepine over hele verden.) I saken om Bekmambetov har imidlertid oppdraget allerede gitt lovende resultater: Det er to påmeldinger i den lønnsomme skrekkfranchisen “; Uvennlig; ”“; -profil, ”; en virkelig verden-thriller om en undercover-journalist som kontakter en ISIS-rekrutterer online; og det savnede dramaet “; Søker, ”; som viser John Cho som far som bruker hvert digitalt verktøy som står til rådighet for å spore opp tenåringsdatteren.

John Cho i 'Søker'

“; Søker ”; som åpnes landsdekkende denne uken og ble regissert av den tidligere Google-staben Aneesh Chaganty, og fikk distribusjon hos Sundance med Sony Pictures, mens “; Profil ”; landet raveanmeldelser hos Berlin og SXSW. “; Unfriended ”; spawned “; Uvennlig: Dark Web, ”; som åpnet i juli. Alle de fire filmene gir overbevisende argumenter for sine tilnærminger, med en rekke narrative opplevelser som plasserer publikum innenfor rammen av digitale enheter. Så langt produserte Bazelevs syv fullførte funksjoner på en første investering på $ 8 millioner i prosjekter laget med Screenlife; selskapet har greenlit ytterligere 14 til som skal fullføres i løpet av de neste 18 månedene.

“; Vi har gått inn i en ny virkelighet der vi var for 15 eller 20 år siden, ”; han sa. “; Det er som Columbus. Vi flyttet nettopp til en ny verden, med internett og digitale skjermer. Det er forskjellige regler. ”;

Bekmambetovs hyperbolske erklæringer gjenspeiler en lang svangerskapsprosess. Hans første skjermbaserte historie var “; Uvennlig ”; den skrekkfornemmelsen som ble funnet, om en vennegjeng hjemsøkt av spøkelsen til en tidligere klassekamerat som fullstendig utspiller seg gjennom en serie Skype-samtaler. Bekmambetov skrev historien og støttet prosjektet gjennom Bazelevs, som han startet i 1991, lenge før hans karriere i Hollywood tok fart. Produsert for 1 million dollar, “; Uvennlig ”; ble hentet av Universal og til slutt samlet over 64 millioner dollar.

Når “; Uvennlig ”; åpnet i 2015, var Bekmambetov skyting & Ben-Hur, ”; en reimagining av 100 millioner dollar av det ikoniske stridsvogn-dramaet som var en kritisk og kommersiell skuffelse. Bekmambetov fanget mye av den støvete periodens handlingssekvenser på GoPro-kameraer festet til hester, i håp om å spire opp historien med moderne apparater, men Paramount avviste hoveddelen av opptakene. “; Studioet sendte meg e-postmeldinger og sa: ‘ Du kan ikke legge de små kameraene dine på banen. Det er forbudt! ’; ”; sa han og humret. “; Jeg gjorde det i hemmelighet. Jeg kunne se filmen på nytt. ”;

'Profil'

Han befant seg ved et veiskille. “; Jeg kunne ikke kjempe med studio, ”; han sa. “; Det var for mye penger, og du kunne ikke ta risikoen. Så jeg trengte noe annet. ”; Samme år produserte han & Harddisk Henry ”; (senere gjengitt “; Hardcore ”;), debuten til den russiske filmskaperen Ilya Naishuller, en gonzo-action-sensasjon skutt helt i første person med GoPro-kameraer og en simulert lang tid. Den solgte over natten på Toronto International Film Festival for 10 millioner dollar, og førte til at Bekmambetov vurderte utfordringene som yngre regissører måtte møte.

“; Jeg forsto at det var et problem med hele systemet, ”; han sa. “; Når du investerer 100 millioner dollar, må du lage film for alle, og deretter må du finne ut noen veldig middelmådige ting. Det er ingen måte for unge mennesker å trå til i. Screenlife gir deg umiddelbart den friheten. ”;

Til dags dato er alle funksjonene produsert av Screenlife fra første- eller andre gangs filmskapere - bortsett fra en. I håp om at han kunne tiltrekke seg et bredere spekter av filmskapere, regisserte Bekmambetov “; Profil ”; (som fortsatt avslutter en innenlands distribusjonsavtale) for å vise at tilnærmingen kan strekke seg utover åpenbar eskapisme. 'Jeg trengte casestudier, ”; han sa. “; " Profile ’; var viktig for meg å vise at Screenlife kunne takle mer sofistikerte temaer, mer nyanserte kamper. ”;

“Profil” er en avstivende historie om den britiske reporteren Amy (Valene Kane), som danner et bånd med den syriske jagerfly Bilel (Shazad Latif) mens hun opprettholder skjulte forbindelser med redaktøren sin, kjæresten og en nær venn, som naturen til hennes troskap blir mistenkt. Skuespillerinnen vises i FaceTime og Skype-samtaler, men mye av beslutningsprosessen hennes utspiller seg i ordene hun skriver på skjermen - så vel som de hun velger å slette før hun sender ny kommunikasjon.

“; Jeg lever i to realiteter, det fysiske rommet og skjermen, ”; Bekmambetov sa. “; Jeg tar moralske valg. Du kan ikke fange dette på kamera lenger. Det er tid for å forstå det og begynne å spille inn det, for å lage fortellinger rundt det. ”;

Han hadde vanskelig for å vurdere utsiktene til å komme tilbake til konvensjonell filmskaping. “; Jeg prøvde, ”; han sa. “; Det er kjedelig! Hver film jeg så på teatre, hadde jeg en følelse av at jeg så den før. Jeg snakker ikke om historiene. Det er gode filmer. Og jeg bedømmer ikke filmskapere. Jeg sier bare at det ser ut som retro. OK, ‘ Tre reklametavler ’; - det er som en Coen-brødre-film blandet med noe annet. Hele kinolandskapet gjenspeiler bare forskjellige ideer. ”;

Bekmambetov er kanskje den mest fremtredende skikkelsen som tar til orde for denne filmskapende tilnærmingen, men det er flere presedenser som går foran “; Uvennlig. ”; Disse inkluderte riveting i 2012 fra King Kelly og ”; en iPhone-shot-thriller om en ung kvinne med et webkamera strip-tease-show som går veldig galt, og den spanske regissøren Nacho Vigalondo ’; s zany spionage story “; Åpne Windows, ”; som hadde hovedrollen i Elijah Wood og hadde premiere på festivalkretsen noen måneder foran “; Uvennlig. ”; Bekmambetov sa at han var glad i “; Noah, ”; den anerkjente kortfilmen fra 2013 som ble en online sensasjon, som fokuserer på den titulære college studentens sammenbrudd med kjæresten.

“; Det var mange som prøvde dette, ”; Bekmambetov sa. “; Vi var bare heldige at vi laget den første saken for teaterutgivne filmer. Det er veldig viktig for publikum å forstå at det ikke er søking og ’; det er ikke &vennlig; ikke vennlig, ’; det er ikke ‘ -profil ’; - det er skjermlivet. Det er alt ett prosjekt. ”; Han var fast på at filmene fortjente konvensjonelle utgivelser på nivå med tradisjonelle studioprosjekter. “; Vi måtte bevise at dette er kino, ”; han sa. “; Det er ikke bloggere som lager noe på et soverom. ”;

Han klikket på Screenlife-applikasjonen på skjermen sin for å demonstrere tilnærmingen. Et lite vindu åpnet for å vise strømmen fra den bærbare kameraet hans; bittesmå refleksjoner av denne forfatteren og Bekmambetov stirret tilbake. Han traff på postknappen, bla gjennom noen få faner, bladde på LinkedIn-meldingene hans og åpnet en side med nyhetene. Så slo han stopp og spilte den. Hele dataskjermen ble opptakene - men brukeren kunne når som helst ta kontrollen, bla gjennom de innspilte sidene og til og med klikke på noen få lenker. Denne interaktiviteten, sa Bekmambetov, gjorde det mulig å justere innspilte hendelser i redigeringsprosessen. “; Du kan leke med det, så kan du lagre det, sende det, ”; sa han og fiklet bort.

Han skjøt scener med “; profil ”; i virtuell sanntid, med skuespillere som kalte hverandre opp på Skype fra forskjellige land, og krevde hans rollebesetning å engasjere seg med datamaskiner mens han spilte inn handlingene deres. “; Det var viktig for skuespillerne våre å samhandle med det virkelige internett, så det var ikke som en grønn skjerm, ”; han sa.

Han søkte filmskapere som han tror vil komme godt med tilnærmingen, som Marja-Lewis Ryan, hvis debut “; 6 Balloons ”; ble utgitt tidligere i år. Hennes Screenlife-produserte “; Likte, ”; som Bekmambetov beskrev som “; en Cyrano de Bergerac-komedie i dagens verden, ”; kom sammen etter at Bekmambetov så hennes L.A.-produserte skuespill “; One in the Chamber. ”; Ryan sa at filmteknikken var den nærmeste tingen å dirigere live teater, ”; og at Bekmambetovs tonehøyde kroket henne med en gang. “; Jeg husker at han fortalte at Screenlife er det samme som et skuespill, ”; hun sa. “; Alle sitter fast i en boks. Som jeg nettopp elsket. ”;

“Unfriended”

Etter “; Uvennlig, ”; som han produserte ved bruk av mer tradisjonelle skjermbildeteknikker, utviklet Bekmambetov sine egne hjemmelagte regler for bruk av Screenlife, ikke i motsetning til manifestet Dogma ’; 95: Prosjekter måtte foregå i et enkelt bredt skudd, og viste hele dataskjermen; de måtte føle seg som om de fant sted i sanntid, og kunne bare vise ett karakters skjerm.

Ikke alle ble solgt. “; Søker ”; kom sammen da Bekmambetovs selskap nærmet Chaganty etter hans Google Glass-produserte kortfilm “; Frø ”; gikk viral. Opprinnelig slo Chaganty og hans produserende partner, Sev Ohanian, en kort åtte minutter; Bekmambetov snakket dem om å lage en funksjon, men de ønsket mer kontroll over tilnærmingen, og bestemte seg for å ikke bruke Screenlife-programvaren. “; Søker ”; inkluderer en mer sofistikert etterproduksjonspolish, fra zoomer til fargekorrigering, og sceneendringer som innebærer skift til GPS-skjermer, nyhetsrapporter og annet materiale.

“; Med respekt for Timur la vi fram en versjon som var langt mer filmatisk, ”; Ohanian sa. “; Vi ønsket å bruke de siste 100 årene av filmatiske språk. Bokstavelig talt ville kameraet skifte hver dag - iPhones, droner, nyhetskameraer. ”; De laget filmen i løpet av 13 dager. I stedet for å kreve at skuespillerne hans skulle samhandle i sanntid, skjøt Chaganty en versjon av filmen der han spilte hver rollefigur slik at han kunne matche øynene sine og spille inn hver forestilling hver for seg.

Chaganty, som gikk til USCs filmskole med Ohanian, var uenig med Bekmambetovs overbevisning om at Screenlife-teknologien kunne gjelde for ethvert tema. “; Jeg håper det ikke blir undervist på filmskoler, “; Chaganty sa, og sammenlignet det med å spørre Christopher Nolan om hver film skulle bli fortalt omvendt som hans labyrintiske thriller “; Memento. ”;



“; Det vil bli gammelt, ”; Sa Chaganty. “; På slutten av dagen er dette en klassisk thriller med mange klassiske temaer. ”; Han likte imidlertid muligheten til å gjøre moderne kommunikasjon til en filmskapende utfordring. “; Hollywood har historisk gjort en veldig dårlig jobb med teknologi, ”; han sa. “; Når du ser på en telefon eller et nettsted i en film, består det alltid av det. De spikret den aldri i forhold til å gjøre den ekte. Det er en måte å ramme inn teknologi i en filmatisk kontekst. Du trenger ikke å jukse. ”;

Det er grunn til å kjøpe på Chagantys påstand: “; Søker ”; gir den mest tilfredsstillende illustrasjonen av den skjermbaserte tilnærmingen, spesielt dens emosjonelle muligheter, og starter med en åpningsmontasje som forteller historien om en familie trukket fra hverandre av en kreftdiagnose fullstendig gjennom skrivebordsaksjoner. (Når markøren drar en kalenderavtale til “; besøk mamma på sykehuset ”; i søpla, er det sannsynlig at mer enn ett publikummedlem gråter.)

Ohanian underviste på USC mens prosjektet kom sammen, og delte introduksjonssegmentet med studentene. Deres entusiastiske respons, sa han, var det første tegnet på at vi kanskje har sprukket denne yngre generasjonen. ”;

Bekmambetov innrømmet at han var fornøyd med resultatene. “; Hver filmskaper kan legge til sin egen stil, sine egne regler, ”; han sa. “; Det er veldig viktig for meg å samarbeide med forskjellige filmskapere for å utvikle disse ideene. ”;

Neste måned kom den Bazelevs-produserte komedien “; Party ”; vil åpne i Russland; selskapet utvikler allerede en engelskspråklig versjon, som Bekmambetov beskrev som en &x2019; Hangover & -type av historien rundt en bursdagsfest. ”; Deretter går det tilbake til skrekksjangeren med “; Unfollowed, ”; det første vertikalt innrammede Screenlife-prosjektet, som dreier seg om en tenåringsjente som livestrømmer sine opplevelser i et hjemsøkt asyl. Selskapet har også nylig produsert den digitale serien “; Future History 1968, ”; en Buzzfeed-serie som forteller om hendelsene i det vannskille året som om de utspilte seg på smarttelefoner og sosiale medier. I tillegg planla Bekmambetov å produsere en moderne tilpasning av “; Romeo og Juliet, ”; samt en interaktiv versjon av “; -profil. ”;



Med andre ord, han er bare i gang. “; Jeg håper å gjøre 50 filmer i året, ”; han sa. “; Bare en gruppe mennesker vil se en film. Men jeg er sikker på at noen av de 50 filmene vil være gode nok for hele landet. ”;

Tidlig i 2018 var Bazelevs vertskap for en åpen oppfordring til historier som kunne fungere på Screenlife. Selskapet fikk rundt 200 ideer og valgte ut tre prosjekter. Bekmambetov er sikker på at flere og flere filmskapere vil bli tiltrukket av tilnærmingen. “; Det er ingen som står bak deg, ”; han sa. “; Budsjettet er så lite, så du trenger ikke ledere. Det er en spillveksler for filmindustrien. Du er fri. ”;



Topp Artikler