Teyana Taylor 'Didn't Even Believe' Hun kunne gå til dramatiske lengder før den anerkjente 'A Thousand and One' Sundance Breakout

Hvilken Film Å Se?
 
  Teyana Taylor omfavner Aaron Kingsley Adetola i et stillbilde fra"A Thousand And One"

Teyana Taylor kan ha fått kjærlighet av å lede en E! reality-serien, men multihyphenate-modellen, danseren, koreografen og innfødte New Yorker hadde problemer med å forestille seg at hun ledet Sundance breakout-filmen «One Thousand and One».



Skrevet og regissert av førstegangsfilmskaper A.V. Rockwell, dramaet følger en hjemløs alenemor som kidnapper sin 6 år gamle sønn fra et fosterhjem i håp om å bygge et nytt liv sammen. Filmen starter i 1994 Harlem og strekker seg over år for å fange en New York City i endring. 'Tusen og en' har allerede en utgivelsesdato 31. mars fra Focus Features.

'Jeg ønsket virkelig å fortelle en historie som hedret kvinnene som jeg så som mine helter da jeg vokste opp, bare de svarte mødrene som holder familiene og samfunnene deres som matriarker. Jeg føler at spesielt kvinner i indre byer virkelig blir misforstått og fått til å føle seg usynlige, ikke bare i samfunnet, men også i vårt eget samfunn,' sa skribent-regissør Rockwell under 2023 IndieWire Sundance Studio, presentert av Dropbox. 'Jeg ville virkelig at folk skulle se at svarte kvinner er helter, men ikke superhelter. På samme måte kan vi kjempe for våre menn og våre gutter, vær så snill å se vår menneskelighet og kjempe for oss også.»

Rockwell siterte Taylors vilje til fullt ut å legemliggjøre rollen som Inez.

'Jeg ønsket virkelig at historien skulle føles sannferdig for meg og se New Yorkere i dette,' fortsatte Rockwell. 'Jeg ville elsket å bare street cast rollen. Men jeg visste at det jeg skrev var så tungtveiende at du virkelig ville ha noen som hadde koteletter. Så jeg tenkte: 'Hvor finner du noen som har den kreative, kunstneriske evnen til å påta seg denne rollen, men også noen som har forbindelsen til hvem denne kvinnen er i den virkelige verden, slik at de kan føle seg og kjenne henne?' Det var ikke før jeg så Teyanas oppfatning da jeg sa: 'Oh. Dette er det jeg har lett etter.''

Taylor sendte inn et audition-bånd sammen med 'hundrevis' av andre skuespillerinner som ble vurdert for rollen.

'Jeg er veldig takknemlig for at hun satte seg selv på bånd, for å være en som allerede er veletablert og en kjendis,' la Rockwell til. 'Det er en veldig sårbar ting å gjøre, men jeg hadde ikke tenkt å caste filmen min på noen annen måte.'

Taylor, hvis kreditter inkluderer samarbeid med toppinnspillingsartister som Beyoncé og nylig spilte hovedrollen i «Coming 2 America», delte at Harlem-røttene hennes er en av de tusen og én grunnene hun koblet til filmen.

'Jeg er fra Harlem, så da jeg så det, syntes jeg det var supertopp,' sa Taylor. «Jeg har egentlig aldri hatt en seriøs rolle. Jeg følte at jeg aldri fikk den perfekte muligheten til å vise folk hva jeg kan. Dette kommer til å endre alt for meg.'

Hun fortsatte: 'Det var skummelt og morsomt på samme tid. Jeg hadde nettopp fått en baby. Jeg var seks måneder etter fødselen. Som mor holdt jeg på med det. Livet kan komme til deg, men A.V. kan beskytte deg. Hun ba meg legge alt jeg gikk gjennom i Inez. Jeg føler at jeg trengte å gå gjennom det for å kunne bringe Inez til live. Hvis hun gjorde dette et år før, ville jeg sannsynligvis ikke engang vært den samme personen som jeg var da vi faktisk gjorde det.»

Taylor la til: 'Jeg hentet til og med inn ting fra fortiden, alle menneskene som ikke trodde på meg, alle menneskene som aldri ga meg muligheten eller til og med stoppet for å se båndet mitt. Som: «Å, dette er Teyana Taylor og hun er en kjendis og hun er vant til å spille denne typen roller.» Jeg la alt dette inn i personen jeg føler trodde på meg på et tidspunkt da jeg ikke engang trodde på meg selv. Jeg trodde ikke jeg kunne gjøre det. Jeg rakte hendene opp, jeg overga meg, jeg ba. Jeg følte at det allerede var skrevet.'

Faktisk var det: Rockwell hadde vært hjemsøkt av å sette denne historien på skjermen i årevis. Rockwell, en alun fra Sundance Labs, fant inspirasjon i gentrifiseringen av hjembyen hennes, New York City.

'Jeg følte meg som mange av de overveiende svarte, eller bare fargefellesskap generelt... Det føltes bare som om byen endret seg, ble de målrettet og vi ble slettet fra byen,' sa Rockwell. 'Det var vanskelig å forene fordi som en innfødt New Yorker som elsker byen så mye, fikk det meg til å reflektere over at byen kanskje aldri elsket meg, aldri elsket oss. Å prøve å forene det som opprinnelig trakk meg til historien, og så har Harlem vært et mekka ikke bare for Black New York, men bare svart identitet generelt, for den afroamerikanske historien om et globalt landskap, det er bare en så rik historie om hvem vi er. Jeg følte for å sette den der, og viste virkelig hvor mye ødeleggelse det betyr.»

Rockwell så tilbake til begynnelsen av New York City som helhet, og startet med de nederlandske nybyggerne.

'Jeg ville vite, hva betyr denne epoken i det større bildet av en by som alltid er i endring, alltid i utvikling?' Rockwell la til, og presiserte at hun målrettet satte filmen på 1990-tallet for å kartlegge hvor mye som har endret seg ... og hvor mye som ikke har.

«Folk som jobbet i systemet følte seg så hjelpeløse. Så for å se hvor byen prioriterer der den skal hjelpe folket, føler jeg at det er et tilbakevendende tema i storbyer, sa Rockwell. 'Du ser alle de glansfulle tingene som skjer med New York.'

Rockwell diskuterte tidligere under IndieWire's Panel for første gangs filmskapere hvor vanskelig det var å plukke ut Whole Foods og andre store forhandlere i Harlem når de prøvde å fange flere tiår gamle lokalt eide bodegaer for perioden.

Under Sundance Studio 2023 sammenlignet «One Thousand and One»-skuespilleren Will Catlett Rockwell med filmskaperen Mara Brock Akil. 'De strekker deg,' sa Catlett. 'Du kommer med tingene du vil gjøre og måten hun lurer på, det gjør bare historien vakrere. Jeg vil takke deg, for ikke bare gjorde det meg til en bedre mann, det gjorde meg til en bedre artist.»

I likhet med Catlett som påkaller andre svarte kvinnelige regissører når han diskuterte Rockwell, trakk filmskaperen «One Thousand and One» på skuldrene fra seg sammenligninger med andre New York-baserte artister Spike Lee og Martin Scorsese.

'Suksess for meg er å kunne gjøre det på min egen måte, med lang levetid,' Rockwell fortalte eksklusivt IndieWires Eric Kohn . 'Jeg har ikke sett mange eksempler på det for svarte kvinner på høyeste nivå. Å gå fra å lage en eller to hvis de er heldige til å lage filmer konsekvent, det er slik suksess virkelig ser ut for meg.»



Topp Artikler