FilmFreeway beseiret Amazons Withoutabox Monopol, og innsendinger av filmfestivaler vil aldri være det samme

Hvilken Film Å Se?
 

Forrige fredag ​​kunngjorde IMDb at de ville stenge Withoutabox (WAB), med innsendingstjenester deaktivert 16. september 2019. Det er slutten på en epoke: I 2000 brakte WAB internett til filmfestivalens innleveringsprosess og revolusjonerte det for alltid. Plutselig kunne filmskapere finne og søke på festivaler rundt om i verden fra et enkelt nettsted. Nyvinningen ble omfavnet ikke bare av filmskapere - som ikke lenger måtte søke etter kvalifikasjonskrav eller sende DVD-er - men også filmfestivaler. Selv om festivaler måtte betale oppover 18 prosent av inngangsbillettene til WAB, sparte de på administrasjonskostnader og, viktigst av alt, så en økning i antall innleveringer. IMDb, et datterselskap av Amazon, kjøpte selskapet i 2008.



Withoutabox hadde også et patentbeskyttet monopol. Arkivert i 2001 ga USAs patent US6829612 WAB intellektuell beskyttelse for en & internet-basert filmfestival digital inngang og back office services suite-modell ”; i 20 år. Kombinert med Amazons juridiske ressurser var patentet nok til å skremme av konkurrenter.

Imidlertid førte det monopolet til selvtilfredshet og til WAB-harme i indiefilmfellesskapet. I 2014 åpnet døren for at en fire-personers kanadisk oppstart, FilmFreeway, kunne stjele minst halvparten av virksomheten. 'Vi så en mulighet til potensielt å forstyrre et monopol,' skrev Andrew Michael, direktør for forretningsutvikling, fra FilmFreeway i et fersk e-intervju. 'Vi visste at filmskapere og festivaler hadde vokst seg ekstremt frustrerte og til og med harsel over brukeropplevelsen, prismodellen og total mangelen på kundestøtte Withoutabox.'

Les mer: Amazon og IMDb stenger Withoutabox Film Festival Submission Service

Sundance Film Festival

George Frey / EPA / REX / Shutterstock

Brukere uttrykte frustrasjon over WAB i årevis. Det ble en oppfordring om å boikotte selskapet i 2012 i møte med økende innleveringskostnader og produktproblemer, inkludert en sikker streamingvideo-funksjon som festivaldirektører sa var praktisk talt ubrukelig. Dette skapte en markedsmulighet for konkurrenter, men WAB holdt av Indee.tv, FBIscreeners og Submissions 2.0 med trusselen om patentsøksmål mens de fortalte festivaler at WAB ville droppe dem for bruk av alternative tjenester. Mens mange spurte om WABs patent kunne holde opp i retten, var det ingen som ønsket å ta på Amazons dype lommer for å finne ut av det.

'Vi var klar over at WAB før FilmFreeway hadde brukt patentet sitt for å mobbe flere konkurrerende konkurrenter ut av markedet,' skrev Michael. 'Withoutabox klarte ikke å sikre et patent på programvaren deres i Canada, så selv om de teoretisk sett kunne forhindre at deres amerikanske kunder bruker FilmFreeway, kunne de ikke forhindre at vi opererer lovlig i Canada.'

Før FilmFreeway skrev en enkelt kodelinje, konsulterte den seg med et ledende patentadvokatfirma for å sikre at programmeringen ikke krenker WABs patent. Likevel sa Michael at de var forberedt på den reelle muligheten for at Amazon kunne bestemme seg for å drukne oppstarten i saksomkostninger. WAB, som Federal Trade Commission undersøkte tidlig i 2014 for urettferdig handelspraksis, bestemte seg for ikke å gå på offensiven.

I løpet av to år så det at en betydelig del av virksomheten gikk til den kanadiske oppstarten. Michael peker på Amazon-eide Alexa.com-rangeringstjenesten for nettsted, som i 2015 viste FilmFreeway passert WAB i antall klikk. Denne måneden rangerte Alexa FilmFreeway tre ganger høyere enn WAB, både innenlands (# 5,649 vs. # 14,530) og globalt (# 15,060 vs. # 45,425).

Som svar investerte WAB i teknologien sin og prøvde å konkurrere med FilmFreeways brukervennlige grensesnitt mens de brukte økonomiske ressurser til å fange store festivaler med eksklusive tilbud. Eksklusivitet var ikke billig, og krevde kostbar festival sponsing, gratis annonsering på WAB og IMDb, IMDbPro dekning av festivalen og gratis markedsføring.

Michael skrev: 'Vi blir fortalt at grunnen til at Withoutabox lukker sakte det neste året, i stedet for å skodde med en gang, er slik at de kan oppfylle sine avtaleforpliktelser overfor festivaler for resten av disse avtalene, ettersom mange av disse festivalene mottar årlige utbetalinger fra WAB varierer fra titusenvis til mer enn $ 100 000 per år, så vel som andre fordeler gjennom IMDb. '

En talsperson for IMDb sa til IndieWire at selskapet ikke 'deler detaljer om våre forhold til kunder.'

Mens WAB ble bedre, gjorde ikke omdømmet i indiefilmverden det. Utover kostnadene for å prøve å konkurrere med FilmFreeway, så IMDb ikke WABs markedsandel drastisk. I løpet av det neste året, mens WAB forlater markedet, sa FilmFreeway tidligere WAB-eksklusive festivaler planlegger å åpne sine dører for selskapet hans.

'Det er flere flere topp-tier-festivaler som vil kunngjøre partnerskap med FilmFreeway de kommende ukene,' skrev Michael. Withoutaboxs eksklusive avtaler med disse festivalene inneholder imidlertid en taushetsplikt som begrenser festivaler fra å avsløre vilkårene eller til og med eksistensen av disse avtalene. Av denne grunn har festivaler bedt oss om ikke å diskutere disse sakene offentlig før kontraktene deres utløper, og de er klare til å åpne for å få oppføringer på FilmFreeway. ”

Cinequest og Fantasia Film Festivals begynte begge nylig å godta innsendinger fra Film Freeway. IndieWire har også erfart at en stor filmfestival kunngjør overgangen til Film Freeway senere denne uken.

IndieWire fikk også vite at potensielle nystartede selskaper, støttet av “store aktører”, har utforsket å komme inn i filmfestivalen. Det er fremdeles et spørsmål rundt WABs patent, som er satt til å utløpe i juni 2022. IndieWire spurte IMDb om de planla å håndheve patentet i løpet av det kommende året, eller utforske å selge det, ettersom det fortsatt er selskapets virkelige gjenværende eiendel. Representanter for selskapet nektet å kommentere, men observatører lurer på hvilken verdi den snart utløpte patenten har uten de økonomiske ressursene til et selskap som er villig til å håndheve det.

På kort sikt, i det minste i Nord-Amerika, befinner FilmFreeway seg i den uvanlige posisjonen som det nye monopolet. Michael sa at fokuset til hans 20-manns selskap vil fortsette å være på teknologien - oppdatere koden daglig - og forbedre brukeropplevelsen. Nylig begynte selskapet å tilby festivaler muligheten til å selge billetter på FilmFreeway uten gebyrer, og gjør seg klar til å lage et gratis DCP-opprettingsverktøy for kunder.

Denne uken planlegger FilmFreeway å kunngjøre en prisavslag. Michael lovet også at selskapet ikke vil bruke sin posisjon til å tvinge festivaler til eksklusive arrangementer.

'Denne strategien for å betale festivaler for å bruke WAB viste seg utelukkende å være kortsiktig og uholdbar,' skrev Michael. 'Selv om vi elsker det når festivaler velger å bruke FilmFreeway utelukkende, krever vi aldri eksklusivitet og vi vil aldri gjøre det. Festivaler bør ha fullstendig autonomi for hvordan de kjører sine arrangementer og tjenestene de velger for å hjelpe dem med å nå filmskapere. Vi tror ikke på tilnærmingen som WAB brukte for å låse festivaler utelukkende med hemmelige kontrakter. Vi har alltid trodd at hvis vi gir festivaler et produkt av høy kvalitet, personlig kundebehandling og en brukeropplevelse i verdensklasse, vil de fortsette å glede å bruke FilmFreeway for å lette og administrere innsendelsene sine. '



Topp Artikler